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항균

식물 유래의 생리활성물질은 항생, 항염증, 항암, 강장, 색소, 향료 등 여러 분야에서 사용되고 있다. 오늘날 가장 널리 이용되는 의약분야의 경우, 임상적으로 사용되고 있는 의약품 절반 이상이 천연자원에서 유래한 것이며, 그 중 고등식물에서 유래한 것이 전체의 약 25%를 차지하고 있으나 그 비중은 점점 더 높아지고 있습니다.

특히 최근 들어 항균제 개발 관련 연구는 동식물의 이차대사 산물을 효과적으로 분리할 수 있는 방법의 개발 및 인공 합성 항균제의 안전성 논란과 경제 발달에 따른 소비자들의 합성 항균제 기피현상 등 사회적 구조가 변함으로 말미암아 식품 가공업계 및 연구기관에서 식물 유래 천연 항균성 물질 개발에 심혈을 기울이고 있습니다.

항균제 개발은 추 후 식품, 화장품 의약분야에 널리 사용될 수 있기 때문에 그 중요성이 날로 커지고 있습니다. 미생물과 관련된 인체 피부 질환에는 여드름 피부염, 아토피성 피부염, 지루성 피부염, 건선, 두드러기, 무좀, 비듬 등이 있는데 각 질병에 따른 원인균들이 잘 알려져 있고 이러한 원인균을 억제함으로써 관련 증상을 개선시킬 수 있음이 잘 알려져 있습니다. 따라서 이러한 미생물들에 대한 억제제 개발을 통한 시장 경쟁이 날로 치열해지고 있는 상황입니다. 특히 약용 화장품 개념의 보조 치료제 개발에는 천연물의 자연 항균력을 기반으로 개발이 집중되고 있어서 고부가 가치 산업으로 인지되고 있으며 이에 대한 관련 제품들이 시장에 서서히 출하되고 있습니다.

식물체는 외부의 미생물로부터 자신을 보호하기 위하여 다양한 항균 기능 물질을 함유하고있으며 많이 함유한 경우는 건조 중량당 10%까지 함유하고 있다고 알려져 있습니다. 식물에 존재하는 항균 물질은 alkaloids, flavonoids, terpenoids, phenolic compounds, quinines 및 volatile oil 등의 이차대사 산물들로 알려져 있습니다. 이러한 성분들을 추출, 정제하여 천연항균제로서 개발이 가능합니다.

천연 항균제란 천연 자원이나 미생물 자원으로부터 선택성이나 생화학적, 생리학적 차이를 극대화하여 바이러스, 세균, 효모, 곰팡이 등을 선택적으로 제어하나 인체에는 무해하게 또는 독성을 최소화한 항균제를 말합니다. 보고된 몇 몇 식물추출물 유래의 천연항균제는 미생물에 대한 살균 효과가 있으며 동시에 환경에 대한 영향이 미미하고 부식성이 없으며 인체에 전혀 무해하다고 보고되었습니다. 대표적으로 지금까지 자몽추출물, 히노키티올, 메그노놀, 토타롤 등이 개발되었으나 그 사용처와 사용되는 규모는 매우 미미한 실정입니다.

그러나 점차 천연에 대한 욕구가 증가하고 있으며 안전에 대한 소비자의 요구가 날로 거세져 가고 있기 때문에 이러한 무공해, 무독성 천연 항균제 개발은 전 세계적인 시장이 증가할 것으로 예측되며 산업적 응용 범위가 매우 넓기 때문에 여러 나라에서 치열한 개발 경쟁을 벌이고 있는 연구테마입니다.

당사에서도 사업 초기부터 이러한 천연 항균제의 개발에 상당기간 연구를 진행하고 있습니다. 현재 화장품용의 천연방부제인 Naturotics를 비롯하여 몇 가지 천연 성분들로 이뤄진 천연항균물질들을 보유하고 있습니다.

연구개발 진행상황

당사에서는 이러한 과산화물로부터 피부를 보호할 수 있는 다양한 항산화물질을 검색하고 있으며 이미 다수의 관련물질을 보유하고 있습니다.

  • 검색시스템 확보
  • 신규물질 탐색: 1차 완료, 2차 진행 중
  • 신규 후보물질 3종 이상 보유
  • 원료 3종 이상 보유

* 2005년에는 당사에서 개발한 천연방부제인 Naturotics가 보령메디앙스를 비롯한 국내의 몇 몇 장업체와 해외 장업체에 공급되어 그 성능을 인정 받았습니다.
* 당사는 천연방부 시스템을 사용하는 업체들의 불편을 해소하기 위하여 당사에서 공급하는 모든 원료에 방부제를 첨가하지 않습니다. 종종 표기 안된 원료 내의 방부제 때문에 완제품에서의 방부제 검출로 곤욕을 치르는 경우가 있습니다.